John Grisham – Calico Joe

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Stella nascente

Paul è il figlio di Warren Tracey, un tempo giocatore professionista di baseball ma ora anziano, alcolizzato e isolato. Paul e il padre non si parlano. Il motivo del loro distacco risale a molti anni prima, quando la stella ormai in declino di Warren incrocia il cammino dell’astro nascente Joe Castle, detto Calico Joe: quello che sembra un disgraziato incidente e ferma per sempre la carriera di Joe finisce per assumere, per padre e figlio, il contorno di una tragedia che li allontana irrimediabilmente. Dopo aver scoperto che Warren sta per morire di cancro, tuttavia,  Paul decide che l’unico modo per far tacere i fantasmi e i rimorsi del passato nella testa di Warren è metterlo di fronte al rivale di un tempo, ormai ridotto a vivere della pensione di invalido mentale.

Un racconto dolce e malinconico, agli antipodi dei romanzi tesi e ricchi di colpi di scena cui Grisham ha abituato i lettori. Calico Joe è uno struggente, piccolo romanzo che si legge con rapidità e che merita di essere conosciuto anche nei Paesi dove il baseball non è praticato: la terminologia e i riferimenti hanno solo il compito di creare l’atmosfera ed evocare le immagini davanti agli occhi dello spettatore; non è richiesta la conoscenza approfondita delle regole per entrare nello spirito del romanzo.