Susanna Clarke – Jonathan Strange e il signor Norrell

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Poderoso tomo di quasi mille pagine, Jonathan Strange e il signor Norrell è uno dei romanzi fantasy più originali, coinvolgenti e appassionanti che siano mai stati scritti.
Il romanzo immagina un mondo nel quale esista la magia e di essa si possano servire i governi nelle loro strategie politiche, oltre che come strumento di guerra. I protagonisti della storia, ambientata in una linea temporale alternativa nella quale si muovono anche personaggi storici a noi noti, come Napoleone e Wellington, sono due maghi inglesi: il giovane Jonathan Strange e l’anziano signor Norrell i quali, dapprima alleati ma non esattamente amici, finiranno per fronteggiarsi come avversari e poi, nuovamente insieme, si impegneranno in un epico scontro contro un potere molto più grande del loro.

Jonathan Strange e il signor Norrell resuscita i fasti e lo stile della grande letteratura inglese dei secoli XVIII-XIX, con tanto di note esplicative incluse nella narrazione a rafforzare la sensazione di avere tra le mani un altro tipo di libro ma che, in certi casi, finiscono per rallentare il ritmo di lettura.
Il libro della Clarke ha trama densa e complessa, pur non scevra da qualche lungaggine eccessiva, ma è un gioiello di inventiva, un capolavoro della letteratura fantastica che dovrebbe essere già considerato un classico del genere.
Notevole è la caratterizzazione psicologica dei personaggi, tutti modellati in modo da non risultare convenzionali: il misantropo, scostante, paranoico studioso geloso del suo sapere; l’arrogante allievo, egocentrico ma di buon cuore; i sinistri scherani plasmati sui caratteri della grande letteratura d’appendice; le dolci fanciulle romantiche ma battagliere; oltre a una carrellata di personaggi storici reali, cui la scrittrice dà una caratterizzazione vivida e personale.

Il tutto sempre narrato con una sottile vena di humor tipicamente britannico, che rende la lettura estremamente piacevole.
Un romanzo imperdibile, che nel 2005 ha vinto il Premio Hugo, il World Fantasy Award ed è stato finalista anche al Nebula.

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