John Steinbeck – La Santa Rossa

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Esordio letterario di Steinbeck e sua unica incursione nel romanzo storico, La Santa Rossa ha come protagonista Henry Morgan, famoso e terribile filibustiere, mentre si accinge all’impresa che consegnerà il suo nome alla storia, la presa di Panama, all’epoca (secolo XVII) città più importante dell’America Centrale e snodo fondamentale dei traffici marittimi tra Vecchio e Nuovo Mondo. Durante il saccheggio della città, Morgan incontra una donna misteriosa della quale non conosce nemmeno il nome e che diventa, per lui, la Santa Rossa.
Il corsaro otterrà il tesoro e la fama, ma la bella misteriosa continuerà a sfuggirgli per il resto della sua vita, che l’autore racconta dalla nascita in Galles fino alla vecchiaia come governatore della Giamaica.

In questo romanzo, la prosa di Steinbeck non è ancora quella incisiva e struggente dei grandi titoli: la tematica storica non gli è del tutto congeniale e in qualche parte la lettura risulta francamente noiosa, ma già sono presenti i temi che, ulteriormente sviluppati, lo renderanno grande: primo tra tutti quello del viaggio, della ricerca: Morgan viaggia dal Galles all’America, poi, con le spedizioni corsare, gira in lungo e in largo la stessa America che, secoli dopo, sarà percorsa dai Joad, da George e Lenny e dagli altri personaggi dell’immaginario steinbeckiano.
Il personaggio di Morgan, peraltro, ha ben poco a che spartire con la reale figura del pirata o con il romantico ritratto che ne diede Salgari: qui l’autore ci presenta uno spirito inquieto che dedica tutta la vita all’inseguimento di qualcosa dall’essenza indefinibile, che potrebbe essere solo un sogno, una meta da inseguire ma da non raggiungere mai, e che si tramuta lentamente in ossessione.

Un titolo che non ebbe successo presso i lettori americani ma che vale la pena di riscoprire, soprattutto per valutare l’evoluzione dello stile dell’autore rispetto ai suoi romanzi più famosi.

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